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Adopción de criptomonedas para remesas pierde impulso en El Salvador

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El Salvador ha sido pionero en la adopción de las criptomonedas como moneda de curso legal, convirtiéndose en septiembre de 2021 en el primer país del mundo en tomar esta iniciativa controvertida. En un movimiento audaz e innovador, el gobierno del presidente Nayib Bukele legalizó el bitcoin y creó una billetera digital llamada Chivo para facilitar las transacciones con criptomonedas.

Créditos: Bolsamania

Motivos principales

Una de las principales motivaciones detrás de esta decisión fue fomentar la inclusión financiera y reducir los costos de las remesas enviadas por los salvadoreños en el extranjero a sus familiares en el país. Las remesas son una parte fundamental de la economía de El Salvador, representando alrededor del 24% de su PIB en 2020.

Sin embargo, datos recientes revelan que el uso de billeteras de criptomonedas para enviar remesas ha disminuido significativamente desde la implementación de esta política. Según cifras oficiales, las remesas en billeteras de criptomonedas cayeron un 17.6% en los primeros cuatro meses de 2023 en comparación con el mismo periodo del año anterior.

Según datos de la entidad financiera, las remesas entre enero y febrero del 2024 alcanzaron los US$13.16 millones en comparación al año 2023, el cual manejó un monto de US$15.98 millones. Asimismo, bajó a US$2.82 millones el monto de divisas enviadas a través de billeteras digitales.

Créditos: Reuters

Dudas de la estrategia

Esta caída plantea interrogantes sobre la efectividad de la estrategia del gobierno para promover la adopción de las criptomonedas y atraer remesas a través de estos canales digitales. Algunos analistas sugieren que la volatilidad inherente del bitcoin y otras criptomonedas, así como la falta de comprensión y confianza en esta tecnología por parte de muchos salvadoreños, podrían ser factores que han frenado su uso masivo para enviar remesas.

Además, persisten preocupaciones sobre los riesgos asociados con las criptomonedas, como su potencial uso para actividades ilegales y el impacto ambiental de la minería de criptomonedas. Estos temores han llevado a algunos países a endurecer las regulaciones o incluso prohibir las transacciones con criptomonedas, lo que podría dificultar su uso para enviar remesas desde el extranjero.

Créditos: Investopedia

Desafíos de la decisión

A pesar de estos desafíos, el gobierno de El Salvador sigue apostando por las criptomonedas como una herramienta para impulsar la inclusión financiera y la modernización de su economía. Se han anunciado planes para construir una ciudad completamente basada en bitcoin, llamada Bitcoin City, y se han realizado esfuerzos para capacitar a la población en el uso de estas tecnologías.

No obstante, algunos expertos advierten que la adopción generalizada de las criptomonedas en El Salvador aún enfrenta obstáculos significativos. La falta de infraestructura adecuada, la baja alfabetización digital en algunas comunidades y la incertidumbre regulatoria son desafíos que deben abordarse para que esta iniciativa tenga éxito a largo plazo.

Mientras tanto, los canales tradicionales de remesas, como las transferencias bancarias y las empresas de envío de dinero, siguen siendo los más utilizados por los salvadoreños en el extranjero para enviar fondos a sus familias. Estas opciones, aunque implican costos más altos, son percibidas como más confiables y familiares por muchos usuarios.

La caída del 17.6% en las remesas enviadas a través de billeteras de criptomonedas en El Salvador representa un contratiempo para los ambiciosos planes del gobierno de promover la adopción masiva de estas tecnologías. Si bien la iniciativa ha generado interés y debates a nivel internacional, su éxito a largo plazo dependerá de superar los desafíos técnicos, regulatorios y culturales que aún persisten.

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